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調査委員会が最終報告
理研、STAP細胞論文で小保方氏の捏造を認定

記者会見に臨む調査委員会メンバー。左端が、委員長で理化学研究所上席研究員の石井俊輔氏。

 理化学研究所(理研)は2014年4月1日、STAP細胞の論文の疑義に関して、所内に設置した調査委員会(委員長は理研の石井俊輔上席研究員)がまとめた最終的な調査報告書を公表した。

 調査委員会の最終報告では、新たに3点の疑義について、研究不正行為に当たるかどうかの見解が示された。新たに見解が示された3点は、Articleに掲載され、切り貼りしたことが判明している電気泳動像(Fig.1i)、他論文からの盗用が指摘されているArticleのMethodsの部分、小保方晴子研究ユニットリーダー(RUL)の博士論文から転用したことが分かっているArticleに載っていたin vitroとテラトーマの三胚葉形成実験の画像。

 調査委員会は3点の疑義について、理研の「科学研究上の不正行為の防止等に関する規程」に則って調査を実施した。なお、同規程で研究不正とは、捏造、改竄、盗用を指す。ただし、「悪意のない間違い及び意見の相違は含まないものとする」とされている。

 CDBの小保方RULについては、4点の疑義のうち2点が捏造などの研究不正行為に当たるとされた。当初客員研究員として理研に所属していた山梨大学応用動物科学の若山照彦教授とCDBの笹井芳樹副センター長については、研究不正行為はなかったが、データの正当性などについて自ら確認していなかったとして責任重大と結論した。CDBの丹羽仁史チームリーダーは論文作成の遅い段階で研究に参加したとして、研究不正行為は認められないと判断した。

 小保方RULによる研究不正行為と認定されたのは、切り貼りされた電気泳動像と、博士論文から転用された三胚葉形成実験の画像の2点。調査委員会は前者について、科学的な考察と手順を踏まずに切り貼りが行われており、「バンドを綺麗に見せたいという目的性を持って行われたデータの加工である」と認定。「研究者を錯覚させる危険がある」として改竄に当たると結論した。ただし、若山教授や笹井副センター長、丹羽チームリーダーは、論文投稿前に改竄された画像を、事実を知らされずに示されたといい、改竄を容易に見抜くことは難しいとして、研究不正行為はなかったと判断した。

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