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病院と医師が貧乏なら、医療訴訟は起こらない?
No money, no malpractice law suit.

2012/12/04
日比野誠恵

筆者の自宅近くにあるフェアビューサウスデール病院(写真中央)には、弁護士の大きなオフィス(写真左)が隣接…。これは決して偶然ではありません。

 アメリカの救急医学界で非常に有名な、グレッグ・ヘンリーという先生がいます。特に救急医学医療訴訟分野で有名ですが、歯に衣を着せない、ちょっとビートたけしを思わせるような毒舌で、面白い話をすることでも知られています。

そこに金がある限り、医療訴訟はなくならない?
 ヘンリー先生いわく、「極論すれば、病院や医師がお金を持っている限り、不幸なアウトカムが起こったときに、そのお金を求めて弁護士が医療訴訟を起こすことは不可避」。アメリカでは、医療訴訟と言えば民事訴訟のことを指すので、こういうことが言われるのだと思います。逆に、医療過誤の可能性がある場合でも、そこに“悪意”が証明されない限り、アメリカでは刑事事件になることはないとされています。

 ヘンリー先生はつい最近、臨床から引退されたようで、最後のシフトに就いたということがニュースになっていました。もっとも、救急医学の医療訴訟やリスクマネジメント分野の専門家としては今も現役バリバリ。国内外で多くの講演をこなしています。

 ヘンリー先生はもともと神経内科医で、アメリカの救急医学の黎明期に救急医となり、以来30年以上、この国の救急医学の発展に貢献されてきました。1996年にはアメリカ救急医学会(American College of Emergency Physicians;ACEP)の会長に就任し、2002年にはACEPで名誉あるJ.D.Mills Lectureを行いました。

 そのときはエジプトのパピルスに書いてあったという太古の医療の話を持ち出し、大局を見ることの重要性を説いていました。ほかにもシェークスピアの話を取り入れるなど博識で、風刺やウィットを効かせた鋭い指摘で、大変人気のあるスピーカーです。見た目は何となくスター・ウォーズのヨーダに似ていますが…。

幕末には始まっていた、アメリカの医療訴訟
 アメリカの医療訴訟は1970年代の初め頃から始まったという意見があります [1]。しかし、むしろこの頃から「歯止めが効かないような状態になった」と理解するのが妥当なようです。同様の流れは医療分野以外でも強まってきて、1992年には有名な「マクドナルド・コーヒー事件」が起こっています。

 この事件はドライブスルーでホットコーヒーを注文した79歳の女性が、誤って自分の膝にこぼして熱傷を負い、治療費の一部の補償を求めてマクドナルド社を訴えたもの(III度熱傷による皮膚移植を含む多額の治療費がかかったという事情もあったようですが)。結局、同社が60万ドルに及ぶほどの賠償金を支払ったと言われています。また、ハンバーガーの食べ過ぎで病的肥満になった人がマクドナルド社を訴え、こちらは敗訴したということもありました。

 アメリカの医療訴訟の歴史を文献[2]で振り返ってみると、始まりは1840年頃のようです。新興国のため、専門職に制約が少なく(専門家にやりやすい状況があり)、特権階級による専門職の独占を嫌う風潮の中で「市場原理に委ねた専門職の形成」(market place professionalism)が起こりました。その影響を最も受けた専門職が医療者(代替医療も含む)と法律関係者だったとのことで、結果として猫も杓子も医療者となり、医療訴訟の対象になっていったそうです。

著者プロフィール

日比野 誠恵

ミネソタ大学ミネソタ大学病院救急医学部准教授

1986年北里大学医学部卒。横須賀米海軍病院、セントジュウド小児研究病院、ピッツバーグ大学病院、ミネソタ大学病院を経て、1997年より現職。趣味はホッケー、ダンス、旅行など。

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