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「5時になったら帰れ」と言われても…

2011/09/26
林 大地

同期の外科研修医たちと、キングス・カレッジ・ロンドン病院外科病棟の廊下にて。写真左から、ジャスティン(泌尿器科)、エリン(肝胆膵外科)、ドミニク(下部消化管外科)と筆者。筆者はドミニクとペアで3カ月間、院内で最も忙しい下部消化管外科の研修をこなしました。大変でしたが、毎日が充実していて楽しかったので、今となってはよい思い出です。

 前回までイギリスにおけるナショナル・ヘルス・サービス(national health service;NHS)医療とプライベート医療について紹介してきました。今回は、私がNHS病院の勤務中に体験した、医師の労働形態をめぐる経営サイドと現場医師の対立について書きます。

 私が研修医1年目だった2004年の夏、研修医たちに大きな衝撃を与える出来事が起こりました。勤務していたキングス・カレッジ・ロンドン病院の経営者が突然、全研修医の労働時間を強制的に短縮し、それとともに給与も大幅に削減するという方針を打ち出したのです。

 経営サイドからの通達は、「全研修医は夕方5時になったら、あらゆる仕事をやめ、残務は当直医にすべて引き継ぎ、速やかに帰宅すべし」というものでした。1年目の研修医は宿直業務から完全に外され、平日の当直業務は夕方5時から夜9時までに限定されました(週末当直は朝9時から夜9時まで)。そして、給与はおよそ3分の1カットするというのです。研修医の過重労働を防ぐとともに、人件費の削減もできるため、一石二鳥だということでした。

 私たち研修医一同は納得できず、現場を知らない経営者の一方的かつ理不尽な方針だとして、一致団結して反対の意志を示しました。私たちが反発したのは、給与カットに対してというよりも、「5時になったらすべての仕事をやめて帰宅せよ」という無茶な注文についてでした。

the most hard-working intern in this hospital の名にかけて
 卒業後、私の最初の職場はキングス・カレッジ・ロンドン病院の外科(general and colorectal surgery)。ここでの研修は病院内で最も忙しい研修医のポストとして、医学生に恐れられていました。

 そうとは知らずに応募した私はこのポストにマッチしてしまい、最初は激務のために体重が52kgから48kgまで落ちました。同級生からは「お前、やつれてきているけど、ちゃんと飯食って、休みを取っているのか?」と心配もされましたが、自分としては心身共に充実した日々を送っていたつもりです。

 当時、研修医は私を含めて2人。3人の上級専門外科医(consultant surgeon)の指示を受けながら、5つほどの病棟で、多いときは60人程度の患者を受け持ちました。上級医3人はそれぞれ好きな時間に病棟回診を行うので、タイミングが悪いと3人同時に回診を行うこともありました。

 朝は7時15分くらいに病院入りし、その日の朝回診の準備をします(アメリカの外科医に比べたら、かなり遅い時間です)。7時45分から前夜の当直医より緊急入院患者の引き継ぎなどを行い、8時半頃から専門医(registrarと言い、consultantの1つ下の階級)とシニアレジデント(senior house officer)と共に朝回診に出ます。回診を終えると、その足で専門医とシニアレジデントは外来あるいは手術室へ直行し、私たち研修医は病棟に残って仕事をこなすという日々でした。

 夕方5時の時点では、まだ外来や手術が終わっていないことも多く、夕方6時とか7時からconsultantの回診が始まるといったことは日常茶飯事でした。当直でない日でも毎晩帰宅は9時頃でした。そのため、同期からは“the most hard-working intern in this hospital”という称号をもらったくらいです。

著者プロフィール

林 大地

ボストン大学放射線科リサーチインストラクター

東京都生まれ。慶應義塾高校、慶應義塾大学文学部(中退)を経て、19歳で渡英。現地の高等学校課程修了後、1998年キングス・カレッジ・ロンドン医学部入学。01年基礎医学・放射線科学科学士号取得、04年同医学部卒業。同医学部附属病院にて初期臨床研修修了後、ケント州メドウェイ病院勤務を経て帰国。06年より東京慈恵会医科大学大学院博士課程。07年日本の医師国家試験合格。慈恵医大病院初期研修修了後、同大放射線医学講座リサーチレジデントを経て、09年9月よりボストン大学勤務。関心があるのは、「患者中心の医療」「患者中心の医学教育」。趣味はクラシックギター、野球、クリケット、料理、娘と遊ぶこと。

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