こんにちは、Cadetto.jp管理人の増谷です。みなさん、寝ても覚めてもそのことばかり考えてしまうほど熱中するものに出会ったことはありますか?今回は、排便記録アプリ「ウンログ」の田口敬氏、腸内細菌叢解析サービスを開発中の沢井悠氏、横浜市立市民病院の外科医でありながら日本うんこ学会会長で、課金の代わりに観便する(!?)美少女ゲーム「うんコレ」の監修を務める石井洋介氏にお集まりいただきました。3人が熱中するのは、「便」や「腸内環境」です。

 さまざまな疾患に関係するといわれる腸内環境を考える上で、自分の便に興味を持ったり注意を払うことは必須。3人は、「正しいうんこの知識を普及させ、国民の大腸健康度の向上を目指します」「『先生うんこに行ってきます!』が自然と言える社会を目指します」を理念として掲げる日本うんこ学会に参加し、とっても真面目に排便周りの「意識変容」「行動変容」を起こそうとしているのです。対談会場のカフェで人目をはばかりつつ、便や腸内細菌についてアツく語っていただきました。

田口敬氏●ウンログ(東京都港区)社長。IT通信機器販売の法人営業やマーケティングサービスの企画営業を経て現職。ドコモ・イノベーションビレッジ第3期で審査員賞とオーディエンス賞を受賞。排便記録アプリ「ウンログ」や、ヘルスケア関連メディア「ウンラボ」を手掛ける。オーダーメードで作成したウンログマスコットの帽子がトレードマーク。(本文中では田口

――最近、腸内細菌叢や腸内環境への注目が高まっていますね。皆さん腸や便に関係するサービスを手掛けられていますので、最初に内容をざっくりご紹介いただけますか?

田口 排便を記録・観察して健康管理をしようというiPhoneアプリ「ウンログ」を手掛けています。うんちを通じて日々の体調を知っていくことで、自然と食べ物に気を付けるようになったりとか、自分の行動を意識するようになるんです。ダウンロード数は24万件で、利用者の約9割が女性ユーザーです。特徴はかわいい・簡単・楽しいで、記録を継続してもらうための仕掛けをいろいろ施しています。

 私は、アレルギー体質に長年悩まされてきました。運動後に蕁麻疹が出たりするため、運動する前日に抗ヒスタミン薬を内服するような状況でした。あるとき、免疫異常は腸内環境に左右されるという説を耳にし、毎日ヨーグルトを食べたり和食中心にしたりと腸内環境に良いとされる行動を取ってみました。その結果、症状は改善し、今では運動しても全く問題なくなりました。この「腸活」のすごさをもっと知ってほしいと考え、このアプリを作成しました。

ウンログ画面。排便以外にも、肌の調子や気分、薬剤の内服状況、月経周期などの記録もできる(左)。排便は色や形状、膨満感、臭いを選択して登録(中)。記録した内容は、カレンダー形式やログ形式などで表示できる(右)。

沢井 私も腸内環境に着目しました。今は起業したばかりで、2015年の夏前を目標にサービス開発中ですが、ある研究機関と協力して、ヒトの腸内細菌叢(マイクロバイオーム)のパターンをDNA解析によって評価するサービスを行いたいと考えています。「第二のゲノム」とも言われるヒトの常在細菌叢のうち、個人の食習慣や生活習慣を反映して変化する腸内細菌叢は、生活習慣病の発症リスクや消化器疾患の発症リスクの評価に応用できるんです。具体的には、大便内に含まれる腸内細菌をざっくりと数十種類に分類して実測し、腸内環境を評価しようとしています。その上で、個人に合った食生活を提案したりしたいと考えています。価格は未定ですが、フィットネスジムの1カ月分の利用料くらいを想定しています。

沢井悠氏●サイキンソー(東京都新宿区)社長。遺伝子やゲノムに関する研究開発の支援企業ジナリスを経て、2014年11月に起業し現職。2015年前半のサービス開始を目標に、腸内細菌叢の検査サービスなどを開発中。(本文中では沢井

田口 食生活で腸内細菌の悪玉菌率が高まるとか、そういう変化にすごく興味あります。

沢井 高脂肪、高蛋白を好む腸内細菌が悪玉という説がありますね。

石井 大腸癌の罹患率が一番高いのってドイツ人なんです。ソーセージとかハムとかを好むから肉が問題だと考えられていたけど、最近はもしかしたら加工肉に含まれる添加物が一番悪いんじゃないか?という説も唱えられています。

沢井 腸内細菌叢からいろんなことが分かりそうですよね。これまで私はバイオテクノロジー業界で新薬の開発などに携わってきましたが、バイオテクノロジーをもっと身近なものにしたいという思いがありました。最近注目を集めている個人向けの遺伝子検査サービスは、認知度を高める上では成功した事例だと思っています。私も、バイオテクノロジーを活用して生活をより良いものにするようなサービスを提供したいと考えています。

うんコレは、腸内細菌を擬人化して美少女キャラ化。普段はかわいらしいコスチュームを身に付けているが、悪玉菌化すると表情やコスチュームが邪悪な雰囲気に変化する。

石井 身近なものにするという視点はとても重要ですよね。消化器外科医として一番ショックなのは、見つかった時点で既に手術ではどうにもできない状態にまで癌が進行してしまっている人がいることです。そのため、かねてから「大腸癌検診の受診率を向上したい」という思いがありました。ただ、検診の重要性って多くの啓発が行われているので意外と周知されているんです。でも患者さんに聞いてみると、企業が義務化している検診にすら行っていない。重要性を知ることと、行動することは別なんです。私たちは、どうしたら人が行動したくなるのかを徹底的に考えました。

 それで、2015年夏のリリースを目指し、日本うんこ学会が開発しているのが、腸内細菌を擬人化したゲーム「うんコレ」です。なんでゲームなのかというと、腸内の疾患に気が付くために重要な便の観察(観便)を継続してもらうためです。人によって、便には個体差がある。こういう便はダメ、こういう便は良いということよりも、自分の体内の変化を察知することがなによりも大事だと思います。そのためには自分で観便するしかない。でも自分でやってみて感じたのは、ただ便を観察するのってすぐに飽きてしまうということ。特に男性だとモチベーション維持が難しいと思いました。そこで癌や健康についての正しい知識を提供しつつ、観便のモチベーションを保てる仕組みをゲームで作って楽しく排便ログを付けられるようにしたいと思っています。排便ログは腸内環境を知るための基本ですし、いわば自分の「うんこプラットフォーム」を作ってほしいですね。