2006.01.20

酸っぱいものを甘く感じさせるタブレットが誕生 ミラクルフルーツを利用、糖尿病の食事療法にも活用

 果肉を舌にのせて1分間ほど転がすと、酸っぱいものを食べても甘いと感じる果実が、ミラクルフルーツ。愛知県知多市の味覚修飾植物研究家の島村光治氏は、台湾の園芸企業と共同開発でミラクルフルーツのタブレット化に成功した。1月15日から大西克商会(大阪府寝屋川市)が「ミラクルフルーツタブレット」(10錠、3990円ほか)として販売を始めた。

 ミラクルフルーツとは、1〜2cmほどの大きさの赤い果実で、西アフリカ原産の植物になる。果実には「ミラクリン」というたんぱく質が含まれ、舌の味を感じる部分(味蕾)に作用して、「酸っぱい」と感じる味覚機能を一時的に狂わせて「甘い」と感じさせる。

 これは、ミラクリンがレモンや酢などの酸味と反応すると、舌の甘味を感じる部分に強く働きかけて、「甘い」という感覚を「酸っぱい」という感覚よりも強く脳まで伝達するからだという。このようにミラクルフルーツは、味覚器官にのみ働きかけて、食物本来の味とは違う味覚をもたらすため、味覚修飾植物と呼ばれる。

 日本国内でもミラクルフルーツの人工栽培が行われているが、収穫すると1週間ほどでミラクルフルーツが劣化してミラクリンが消滅してしまうため、流通は困難とされていた。

 そこで今回の共同開発では、収穫後に種を取り除き、実の部分だけを氷点下20度以下で乾燥、粉砕。これによりミラクリンを壊すことなく錠剤化することに成功し、長期保存も可能にした。

 ミラクルフルーツを初めとする味覚修飾植物を研究している島村氏は、名古屋市内の医師と共同研究を行い、ミラクルフルーツの実を3〜4カ月食べ続けることで食生活中での糖分摂取が減り、生活習慣病患者のヘモグロビンA1cが正常値に戻ったケースを確認している。また「糖分を制限しなければならない糖尿病患者は、体が欲する甘みを、砂糖を使わない、酸味のきいた低カロリーのゼリーなどで補える。我慢をしなくて済むし、自然と糖分の摂取も減るだろう。もちろん、甘いものの食べ過ぎで体重が気になっている人にもおすすめ」と話す。

 タブレットは噛まずに舌の上で溶かして利用する。効果は個人差もあるが、30分〜1時間ほど続くという。ただし、甘く感じられるのはレモン、酢程度の酸味まで。「あまりに酸味が強いと、酸っぱく感じる場合もある」(島村氏)。

 ミラクルフルーツについてのお問い合わせは、島村光治氏のホームページ(http://shima.npo.gr.jp/)まで。タブレットの購入は大西克商会のホームページ(http://www.miracle-fruit.net/)を参照のこと。(熊介子、日経ヘルス


Information PR

ログインしていません

Close UpコンテンツPR

ログインしていません

もっと見る

人気記事ランキング

  1. 新天地を目指すベテラン50代医師たちの事情 トレンド◎増える50歳代のキャリアチェンジ FBシェア数:8
  2. 7カ月女児。喘鳴、活気不良、顔色不良 日経メディクイズ●小児 FBシェア数:0
  3. 指導医療官から「犯罪者扱い」された院長 日経ヘルスケアon the web FBシェア数:0
  4. DNARの落とし穴 Dr.西&Dr.宮森の「高齢者診療はエビデンスだけじゃいかんのです」 FBシェア数:309
  5. よく使う睡眠薬、マイスリーがシェアを拡大 NMO処方サーベイ FBシェア数:2
  6. 「株主優待」目当ての投資では資産は増えない Dr.Kの「医師のためのバリュー投資戦術」 FBシェア数:31
  7. 高齢2型糖尿病患者の薬剤選択、どう判断する? 岩岡秀明の「糖尿病診療のここが知りたい!」 FBシェア数:238
  8. 高齢者対象の高血圧診療ガイドライン完成 NEWS FBシェア数:391
  9. いよいよ始まる「看護師による死亡確認」 トレンド◎厚労省が遠隔死亡診断のガイドライン FBシェア数:1639
  10. 起立性調節障害に対する漢方の効果は? 富野浩充の「当直室からこんばんは」 FBシェア数:20