2005.12.09

米国エネルギー省の研究所、頭蓋骨のX線分析でベートーベンの鉛中毒を確認

 米国エネルギー省の国立アルゴンヌ研究所(イリノイ州アルゴンヌ)は12月6日、作曲家ベートーベンの頭蓋骨について、X線蛍光分析を行い、多量の鉛を検出したと発表した。米Pfeiffer Treatment Centerの主任研究者でベートーベン研究プロジェクト長のBill Walsh氏は、ベートーベンが鉛中毒で苦しんだことを示す確固たるエビデンスを得た」としている。これまでの別の研究で、ベートーベンの髪の毛を分析した結果、鉛中毒の可能性が示されていたが、それを確認する結果となった。

 Walsh氏らは、ベートーベンの頭頂骨と、その対照サンプルとして同時代に生きた人の頭頂骨について、アルゴンヌ研究所の第3世代大型放射光施設であるAPS(Advanced Photon Source)を利用して、“西半球で最も高い鮮鋭度が得られる”X線による分析を行った 注1)。その結果、ベートーベンの骨からは対照サンプルに比べ、多量の鉛が確認できた。

 ベートーベンの腹部症状や検死の結果は、鉛中毒の所見に合致している。一方で、鉛中毒は聴覚消失の原因として報告はあるものの比較的まれであることから、鉛中毒がベートーベンの聴覚消失の原因かどうかは不明という。鉛が頭蓋骨に見つかったことから、研究者らは、ベートーベンの鉛への暴露は長年にわたるものとみなしている。なお今回の分析では、カドミウムや水銀は検出されなかった。

 アルゴンヌ研究所のプレスリリースはこちらまで。(當麻 あづさ、医療ジャーナリスト)


注1)第3世代大型放射光施設は、アルゴンヌ研究所のAPSのほか、フランスのグルノーブルにある欧州共同施設のESRFと日本の理化学研究所播磨研究所(兵庫県西播磨)にあるSpring-8の3つがある。このうち最も強力なのが8Gevを誇るSpring-8。

Information PR

ログインしていません

Close UpコンテンツPR

ログインしていません

もっと見る

人気記事ランキング

  1. 誤嚥性肺炎って何科の疾患? 薬師寺泰匡の「だから救急はおもしろいんよ」 FBシェア数:294
  2. 2018年度ダブル改定の“真の主役”は「看取り」 日経ヘルスケアon the web FBシェア数:13
  3. 66歳女性。意識障害、痙攣 日経メディクイズ●心電図 FBシェア数:0
  4. 今冬はインフルエンザワクチンには頼れません! 特集◎いつもと違う! 今冬のインフルエンザ《1》 FBシェア数:257
  5. 62歳男性。口唇のしびれと呼吸困難 日経メディクイズ●神経内科 FBシェア数:0
  6. カフェイン中毒――侮ってはいけない市販薬 EM Allianceの「知っ得、納得! ER Tips」 FBシェア数:4
  7. 政策誘導の「はしご」は外されるのが当たり前? 記者の眼 FBシェア数:39
  8. 安定狭心症へのPCI、症状改善に有意差認めず 循環器・糖尿病診療のNew Stage◎LECTURE FBシェア数:0
  9. 若年男性に生じた発熱と多関節痛、何を疑う? カンファで学ぶ臨床推論 FBシェア数:1
  10. インフルエンザウイルスの抗原変異は予測可能 特集◎いつもと違う!今冬のインフルエンザ《Interview》 FBシェア数:3