薬剤師道一直線

一、薬は奇しきものと心得よ

 武士の魂が刀ならば、薬剤師の魂はやはり薬であろう。薬がなければ何も始まらない。薬があって初めて薬剤師が存在する。
 では、武士が刀を大事にするように、薬剤師は薬を大事に扱っているであろうか。
 そもそも武士が刀を持つことには、単に武器を携える以上の意味がある。一つは、危険な武器を扱うことに対する責任感を持つということ。また、刀そのものにふさわしい、誇り高き振る舞いを行わんとする自尊心を持つことといえよう。むろん、刀を作り出す職人への敬意もそこには必要とされる。こうした責任感や自尊心、他者への敬意は、薬剤師も薬を扱う上で非常に重要なものである。
 ところで、薬の語源は「奇(くす)し」からきているという。奇しとは、「人知では計り知ることができないほど優れている。滅多にない。有ることが難しい。有り難い」を意味する言葉である。では、その有り難い薬を、もう一度言うが、薬剤師は本当に大事に扱っているであろうか。
 薬をまたいだり、足で移動させたり、放り投げたりするのは論外である。期限切れの薬も、最後の敬意を払って廃棄すべきである。
 患者さんに薬を渡すときに、薬剤師が最後にしなければならないこと──それは、うわべの「お大事に」を言うことではない。本当に大事に扱ってきたこの有り難い薬が、どうか効きますように、役に立ちますように、人知を超えた力を発揮しますように、そして患者さんが幸せになりますように──と願いを込めることである。それはまるで、子供の旅立ちを見送る親と同じように。
 そこまで真摯(しんし)に、謙虚に、そして愛情を持って薬と接していればこそ、薬剤師道を極めることができるのである。さあ、薬と向かい合おう! そうすればきっと、薬はあなたに「クスリ」とほほ笑んでくれるはずである。

(結城 真吾)

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